Vírus consegue atacar tumor humano sem fazer mal a tecidos saudáveis

Durante décadas, a ciência explorou a ideia de utilizar os vírus para alertar o sistema imunológico de que deveria atacar e destruir as células cancerígenas. Esse interesse foi substituído pela possibilidade de serem os vírus a atacar o próprio cancro, graças ao desenvolvimento da engenharia genética.

Num estudo publicado nesta quarta-feira na edição online da revista Nature, uma equipa de cientistas mostrou que o vírus JX-954 consegue infectar tumores com efeitos secundários mínimos e que duram pouco tempo. A terapia experimental foi feita num número pequeno de pessoas por uma equipa de cientistas da Universidade de Otava e por uma pequena empresa de biotecnologia chamada Jennerex Inc, e vai ser testado em pacientes com cancro de fígado mais ou menos avançado.

“Com a quimioterapia existem efeitos secundários drásticos”, disse John Bell, cientista principal da Jennerex e do Instituto de Investigação do Hospital de Otava, “Com este tratamento, os doentes só tinham sintomas [equivalentes] ao da gripe durante 24 horas, e mais nada depois disso.”

O primeiro teste envolveu 23 doentes com vários tipos de cancro num estado muito avançado. Esta primeira prova foi para verificar se o vírus era seguro. Além de o ter confirmado, seis dos oito pacientes a quem foi dada a maior dose viram o cancro estabilizar ou diminuir.

Setes dos pacientes desse grupo – o que equivale a 87 por cento da amostra – mostraram que os vírus só se replicavam nas células cancerígenas, deixando em paz os tecidos saudáveis.

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Cientistas de Investigação da Scripps Criam Vacina contra a heroína

Investigadores da Scripps Research Institute desenvolveram uma vacina bastante bem sucedida contra uma alta variação de heroína e provaram seu potencial terapêutico em modelos animais. O novo estudo, publicado recentemente em linha com a impressão do Jornal da American Chemical Society de Química Medicinal, demonstra como uma nova vacina produz anticorpos (um tipo de molécula imune) que pára não só a heroína, mas também outros compostos psicoactivos metabolizados da heroína, o percurso de alcance ao cérebro para produzir efeitos eufóricos.

“Nos meus 25 anos de vacinas contra drogas, eu nunca tinha visto uma resposta tão forte do sistema imunitário como vi com o que chamamos de vacina anti-heroína dinâmica”, disse o investigador principal do estudo, Kim D. Janda, catedrático em Química e membro do Instituto Skaggs para a biologia química na pesquisa da Scripps. “É extremamente eficaz. A esperança é que a tal vacina protectora seja uma opção terapêutica eficaz para aqueles que tentam quebrar o seu vício na heroína.” “Nós assistimos a uma resposta muito robusta e específica a partir desta vacina”, disse George F. Koob, presidente do Comité de Investigação Scripps na Neurobiology of Addictive Disorders e co-autor do novo estudo. “Acho que uma abordagem humanizada poderia ser de grande ajuda para aqueles que precisam e desejam se recuperar.”

Uma epidemia mundial

Embora o abuso de drogas injectáveis seja uma epidemia em todo o mundo, o abuso e dependência da heroína são especialmente destrutivos, com custos estimados em 22 biliões de dólares nos Estados Unidos devido à perda de produtividade, actividade criminal, atendimento médico e bem-estar social, dizem os autores em seu estudo. O abuso e dependência de heroína está também a impulsionar a propagação do HIV através da partilha de seringas.

Utilizando uma abordagem denominada “immunopharmacotherapy”, Janda e seus colegas de Pesquisa da Scripps criaram anteriormente vacinas que utilizaram moléculas imunológicas para neutralizar os efeitos de outras drogas como a cocaína, a metanfetamina e a nicotina. Ensaios clínicos em humanos estão em andamento para vacinas contra a cocaína e nicotina. Tentativas por outros pesquisadores ao longo das últimas quatro décadas para criar uma vacina contra a heroína clinicamente viável, no entanto, ficaram aquém, em parte devido ao facto de que a heroína é um alvo elusivo metabolizado em múltiplas substâncias cada uma delas produzindo efeitos psicoactivos.

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