Cientistas de Investigação da Scripps Criam Vacina contra a heroína

Investigadores da Scripps Research Institute desenvolveram uma vacina bastante bem sucedida contra uma alta variação de heroína e provaram seu potencial terapêutico em modelos animais. O novo estudo, publicado recentemente em linha com a impressão do Jornal da American Chemical Society de Química Medicinal, demonstra como uma nova vacina produz anticorpos (um tipo de molécula imune) que pára não só a heroína, mas também outros compostos psicoactivos metabolizados da heroína, o percurso de alcance ao cérebro para produzir efeitos eufóricos.

“Nos meus 25 anos de vacinas contra drogas, eu nunca tinha visto uma resposta tão forte do sistema imunitário como vi com o que chamamos de vacina anti-heroína dinâmica”, disse o investigador principal do estudo, Kim D. Janda, catedrático em Química e membro do Instituto Skaggs para a biologia química na pesquisa da Scripps. “É extremamente eficaz. A esperança é que a tal vacina protectora seja uma opção terapêutica eficaz para aqueles que tentam quebrar o seu vício na heroína.” “Nós assistimos a uma resposta muito robusta e específica a partir desta vacina”, disse George F. Koob, presidente do Comité de Investigação Scripps na Neurobiology of Addictive Disorders e co-autor do novo estudo. “Acho que uma abordagem humanizada poderia ser de grande ajuda para aqueles que precisam e desejam se recuperar.”

Uma epidemia mundial

Embora o abuso de drogas injectáveis seja uma epidemia em todo o mundo, o abuso e dependência da heroína são especialmente destrutivos, com custos estimados em 22 biliões de dólares nos Estados Unidos devido à perda de produtividade, actividade criminal, atendimento médico e bem-estar social, dizem os autores em seu estudo. O abuso e dependência de heroína está também a impulsionar a propagação do HIV através da partilha de seringas.

Utilizando uma abordagem denominada “immunopharmacotherapy”, Janda e seus colegas de Pesquisa da Scripps criaram anteriormente vacinas que utilizaram moléculas imunológicas para neutralizar os efeitos de outras drogas como a cocaína, a metanfetamina e a nicotina. Ensaios clínicos em humanos estão em andamento para vacinas contra a cocaína e nicotina. Tentativas por outros pesquisadores ao longo das últimas quatro décadas para criar uma vacina contra a heroína clinicamente viável, no entanto, ficaram aquém, em parte devido ao facto de que a heroína é um alvo elusivo metabolizado em múltiplas substâncias cada uma delas produzindo efeitos psicoactivos.

Continuar a ler no site da PR Newswire

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