Cientistas demonstram que o cérebro reage às nossas músicas favoritas como uma droga

Nunca teve arrepios de euforia ou ficou com pele de galinha ao ouvir uma música? Se assim for, o seu cérebro está a reagir à música da mesma forma como seria para alguns pratos deliciosos ou drogas psicoactivas como a cocaína, de acordo com cientistas.

A experiência do prazer é mediada em todas estas situações através da libertação de químicos de recompensa do cérebro, a dopamina, de acordo com os resultados das experiências realizadas por uma equipa, liderada por Valorie Salimpoor da Universidade McGill, em Montreal, no Canadá, que serão publicados na revista Nature Neuroscience.

A música parece tocar nos circuitos do cérebro que evoluiu para uma unidade de motivação humana – a qualquer momento que fazemos algo que nosso cérebro quer façamos novamente, a dopamina é libertada para estes circuitos. “Agora, estamos a mostrar que esse sistema de recompensa antiga, que está envolvido em comportamentos biologicamente adaptativos está a ser aproveitado em recompensas cognitivas”, disse Salimpoor.

Valorie diz que a música oferece uma recompensa intelectual, porque o ouvinte tem que seguir a sequência das notas para apreciá-la. “Um único tom não vai ser agradável de forma isolada. No entanto, uma série de tons individuais arranjados no tempo, pode tornar-se numa das experiências mais agradáveis já relatadas por um ser humano. Isso é incrível porque sugere que de alguma forma nosso córtex cerebral segue esses tons ao longo do tempo e funciona como um componente de acumulação, antecipação e expectativa.”

Na experiência, os participantes escolheram peças instrumentais de música que lhes davam arrepios, embora não tivessem memórias específicas interligadas. As letras eram proibidas porque os investigadores não queriam os seus resultados confundidos com qualquer associação que os participantes pudessem vir a fazer com as palavras que ouviam.

As peças escolhidas variaram do clássico ao rock, do punk à música electrónica. “Um pedaço de música começou a aparecer para pessoas diferentes – Adagio para Cordas de Barber”, disse Salimpoor. Foi a peça clássica favorita e uma remistura da música foi a mais popular nos géneros dance, trance e techno.

Ao mesmo tempo que os participantes ouviam a sua música, a equipa de Salimpoor mediu uma série de factores fisiológicos, incluindo a frequência cardíaca e o aumento da respiração e transpiração. Ela descobriu que os participantes tiveram um aumento de 6 a 9 por cento, em relação aos seus níveis de dopamina, quando comparados com uma condição de controlo em que os participantes ouviam as canções escolhidas pelos seus pares. “Uma pessoa sofreu um aumento de 21 por cento. Isso demonstra que, para algumas pessoas, pode ser um fenómeno intensamente prazeroso”, disse ela.

Em estudos anteriores com drogas psicoactivas como a cocaína, Salimpoor atestou que o aumento de dopamina no cérebro foi superior a vinte e dois por cento, enquanto para outros casos houve um aumento relativo até seis por cento, vivido quando os participantes se deleitavam com refeições agradáveis.

Salimpoor e seus colegas concluíram que, “se a música induzida em estados emocionais pode levar à libertação de dopamina, como os nossos resultados indicam, poder-se-á começar a explicar porque as experiências musicais são tão valorizadas. Estes resultados explicam ainda porque a música pode ser efetivamente utilizada em rituais, marketing ou filme para manipular estados hedonistas. Além disso, fornecem evidências neuroquímicas que as respostas emocionais intensas à música envolvem circuitos de recompensa antigos e servem como ponto de partida para investigações mais detalhadas de substratos biológicos que sustentam formas abstratas de prazer. “

FONTE: Guardian

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